Receptores de feromonas de mamíferos: supervivencia y sexualidad

María Teresa Miras Portugal

Resumen


En 1995 Catherine Dulac y Richard Axel publicaron la existencia de una nueva familia de genes que codificaban los posibles receptores de feromonas, pertenecientes a la amplia familia de los de siete helices transmembranares y acoplados a proteinas G. Desde entonces se han clonado nuevos genes que han sido agrupados en dos familias, los receptores vomeronasales tipo 1 y 2, V1R y V2R, con diferente estructura y situados con diferente distribucion en el organo vomeronasal. La naturaleza quimica de las feromonas y de las proteinas que las asocian y transportan conocidas como lipocalinas es otro de los aspectos de los que se dispone de abundante informacion. Los mecanismos de transduccion de la senal mediada por feromonas sobre los receptores V1R y V2R implican la activacion de la fosfolipasa C tipo ƒÀ2, PLCƒÀ2, generando el fosfatidilinositol trifosfato y el diacilglicerol en la cara interna de la membrana neuronal. El diacilglicerol es un ligando endogeno, que permite la apertura del canal de la familia TRPC (Transient Receptor Potential Channel) denominado TRPC2 que se abre y deja pasar iones Ca2+ y Na+ al interior de la neurona sensorial, iniciando la despolarizacion de la membrana y originando el potencial de accion. La senal electrica es conducida al bulbo olfativo auxiliar por axones que llegan de modo disperso y establecen conexion con las celulas mitrales, las cuales envian sus prolongaciones hasta el sistema limbico y otras estructuras cerebrales, donde influencian o provocan las respuestas de supervivencia de la especie, entre ellas las de apareamiento y agresividad. Un aspecto relevante desde el punto de vista evolutivo es que en primates el gen TRPC2 es un pseudogen sin funcionalidad y por lo tanto el órgano vomeronasal es un vestigio carente de función. Recientes estudios indican que la captación de feromonas en primates se realiza a través del epitelio olfativo y el bulbo olfativo principal e incluso en otros mamíferos esta estructura parece mediar en algunas respuestas especie específicas.

Palabras clave


Bulbo olfativo accesorio; Canales TRPC2; Diacilgliceroll

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