Proliferaciones algales tóxicas, mareas rojas y salud: envenenamiento diarreico por moluscos y cáncer colorrectal

Victoria López Rodas, Emilia Maneiro, Juan Martínez, Macarena Navarro, Eduardo Costas

Resumen


Las grandes proliferaciones de microalgas unicelulares se denominan mareas rojas cuando cambian el color del agua del mar. Algunas de estas especies fitoplanctónicas producen potentes toxinas y/o condiciones ambientales anóxicas que son capaces de provocar mortandades masivas de animales marinos. Los episodios de proliferaciones de microalgas tóxicas se conocen en el mundo entero como «harmful algal bloom» (HAB). La mayoría de las especies tóxicas y formadoras de mareas rojas forman parte del grupo de los dinoflagelados, los cuales presentan unas características nucleares fascinantes (cromosomas permanentemente condensados organizados en hileras amontonadas de arcos unidos en paralelo sin histonas). Se requiere un tiempo y un esfuerzo considerable para identificar las especies de algas peligrosas bajo el microscopio en los programas de monitorización. Por eso, en la actualidad, se está incrementando el uso de sondas moleculares (anticuerpos, lectinas, DNA) que marcan específicamente las células tóxicas diana de manera más eficaz. Estos organismos son el inicio de la cadena trofica en el mar, por tanto las toxinas producidas por las especies toxicas son transferidas a la cadena alimenticia y causan numerosas intoxicaciones en seres humanos con diferentes perfiles clinicos como el envenenamiento por ciguatera (CFP), envenenamiento paralizante (PSP), envenenamiento neurotoxico (NSP), envenenamiento diarreico y envenenamiento amnesico (ASP). El DSP constituye quiza el principal problema de salud publica (y economico) en Espana. Las principales medidas para evitar proliferaciones de DSP son la monitorizacion de las areas de produccion de moluscos y el analisis de la toxina. La legislacion europea permite 0,16 ƒÊg de toxina DSP por gramo de carne. Hoy en dia el debate que se plantea es que el DSP es solamente una causa de diarrea. Sin embargo, nosotros pensamos que los niveles álegalesâ de toxinas DSP ingeridas al consumir moluscos pueden contribuir al incremento de la incidencia de cancer colorectal (CRC). El estudio epidemiologico para correlacionar las costumbres dieteticas y la incidencia de tumores, muestra una correlacion estadisticamente significativa (p < 0,001) entre el consumo de moluscos y la incidencia de cancer colorrectal (coeficiente de determinacion = 0,50). Un incremento de siete veces el consumo de moluscos duplicara el riesgo de sufrir CRC en la poblacion espanola. Es necesario realizar mas estudios para asegurar de forma concluyente la relacion entre el consumo de moluscos y el CRC. En un contexto de cambio global que favorece las proliferaciones de microalgas toxicas, deberiamos reducir a cero los niveles residuales de toxinas DSP en moluscos. Este punto de vista da lugar a un conflicto entre los intereses economicos del sector y la sanidad de los alimentos.

Palabras clave


HABs; DSP; Riesgo de cáncer

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