Radiactividad y Salud

Valentín González

Resumen


La radiactividad es una propiedad de algunos elementos químicos que, al tener el núcleo atómico desequilibrado, se desintegran, emitiendo materia y energía, para alcanzar el equilibrio. Las radiaciones tienen multitud de aplicaciones a la medicina y la salud, la investigación, la industria, la producción de energía, la desinfección y conservación de alimentos, etc. Estas aplicaciones han supuesto beneficios muy importantes para la salud de la humanidad en farmacocinética, diagnosis, terapia, radiofarmacología, etc.; sin embargo, estos efectos no han sido suficientemente valorados social, técnica, ni siquiera cientificamente. Por otra parte, las radiaciones al interaccionar con la materia producen cambios y modificaciones, que en el caso de las células vivas pueden devenir en cáncer. Este efecto es determinista, cuando se consideran dosis altas de radiación. Cuando las dosis de radiación son bajas, los efectos son probabilistas. Además, es difícil separar los efectos de las radiaciones de otros impactos provocados por causas naturales o tecnológicas. Es importante hacer un balance de beneficios frente a daños potenciales, de forma racional y no con respuestas emocionales.

Palabras clave


Radiactividad; Aplicaciones de los radisótopos; Impacto de las radiaciones; Generación de cáncer.

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