Los polizones ignorados: dispersión por el mundo de las especies de microalgas exóticas mediante el “biofouling” que recubre el fondo de los barcos

Victoria López-Rodas, Raquel González, Eduardo Costas

Resumen


La introducción de especies invasoras puede causar grandes problemas medioambientales y económicos (estimados en 138 billones de $ en USA). Los ecosistemas marinos se ven especialmente afectados por la introducción de microalgas tóxicas. El agua de lastre de los barcos está considerada como el mayor vector de dispersión de fitoplancton. Sin embargo, la mayoría de los barcos no tienen lastre de agua. Como alternativa, proponemos que el biofouling que recubre los barcos es la principal causa de dispersión de microalgas. Se utilizan pinturas antifouling (conteniendo tributil-estaño, TBT u otros tóxicos) para recubrir la obra viva de los barcos previniendo el biofouling. Despues de diversos muestreos de la obra viva en barcos demostramos que numerosas especies de microalgas costeras, oceánicas y productoras de toxinas son capaces de proliferar adheridas a la obra viva de los barcos, directamente sobre la pintura TBT antifouling. Estas microalgas deben de ser variantes resistentes porque el TBT rápidamente destruye las microalgas sensibles. Consecuentemente, la clave para explicar el transporte de las especies de microalgas en el biofouling de los barcos es conocer los mecanismos que permiten a las especies sobrevivir mucho tiempo sobre la pintura antifouling. Un análisis de fluctuación ha demostrado que la adaptación genética debida a raras mutaciones espóntaneas, que ocurren anteriormente a la exposición al TBT es el mecanismo que le permite a las microalgas adaptarse a la pintura antifouling y su posterior dispersión en el biofouling. Hay alrededor de 3 mutantes resistentes al TBT por cada 10-4 células sensibles en la población. Esto asegura la rápida colonización de la obra viva de los barcos para viajar largas distancias.

Palabras clave


Adaptación; Biofouling; HABs; Algas tóxicas; Especies introducidas; TBT.

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