Condicionamientos hidrogeológicos del Balneario de San Nicolás (Alhama de Almería, Sur de España) y su influencia en las características fisicoquímicas de sus aguas

José Antonio López Geta, Juan José Durán Valsero, Antonio Ramírez Ortega

Resumen


El balneario de San Nicolás se ubica en la localidad de Alhama de Almería, en la falda norte de la Sierra de Gádor, provincia de Almería, sureste de España. Constituye un balneario de aguas calientes de larga tradición histórica, como evidencian algunos de los restos romanos y árabes hallados en sus instalaciones y el entorno. El suministro de agua a los baños provenía originalmente de un manantial, que en el año 1552 desapareció como consecuencia de un importante terremoto con epicentro cercano a la población. En la actualidad, las aguas proceden de tres captaciones verticales, que perfora las rocas carbonáticas del Trías alpujárride, aflorantes en el monte Milano, en cuyas faldas septentrionales y orientales se desarrolla la población de Alhama. Hacia el valle del cercano río Andarax existen una serie de extensas plataformas travertínicas, relacionadas con el paleodrenaje natural de las aguas que alimentan los baños y de otros manantiales cercanos, alineados a lo largo de dos fallas normales de dirección N75ºE y N105ºE, que ponen en contacto las rocas carbonáticas triásicas del acuífero de la sierra de Gádor con los sedimentos miocenos y cuaternarios que rellenan la Depresión del Andarax. Este acuífero es explotado en otros lugares mediante sondeos profundos, con el nivel freático actual a más de cien metros por debajo de la superficie topográfica. Las aguas captadas y utilizadas por el balneario presentan una temperatura que supera los 40ºC, con una escasa mineralización, facies bicarbonatada-sulfatada, cierta radioactividad y alto contenido en sulfatos y SiO2.

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DOI: http://dx.doi.org/ES/aguas.v83i5.1869


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